William Gilbert, el padre de la electricidad y el magnetismo

¿A quién debemos el descubrimiento de la electricidad? ¿Quién es su «padre»? ¡Te contamos su descubrimiento y el origen del nombre!


Pocos de nosotros concebimos la idea de vivir sin electricidad. Este gran descubrimiento ha cambiado nuestras vidas y nuestros hábitos. Si le hubiéramos dicho a nuestros antepasados que hoy las máquinas nos lavarían la ropa y los platos nos hubieran tratado de locos.
Muchos son los cientifícos responsables de que hoy al dar al interruptor se encienda la luz: Thomas Edison, Benjamin Franklin, Nikola Tesla… Seguro que esos nombres os suenan y lo cierto es que sus aportaciones fueron muy importantes pero no fueron ellos sus descubridores. Ese honor es para William Gilbert a quien le debemos no solo su descubrimiento sino también el propio término de Electricidad.

Físico y médico de la Reina Isabel I de Inglaterra, William Gilbert es a quien se le atribuye realmente el descubrimiento de la electricidad y el magnetismo en el siglo XVI y plasmó sus conocimientos en la obra De magnete magneticisque corporibus (El imán y los cuerpos magnéticos)

¿Por qué llamarlo electricidad?

Antes de él, todo lo que se sabía de la electricidad y el magnetismo era que la magnetita poseía propiedades magnéticas y que el ámbar y el azabache, al frotarse, atraían objetos liviano. El término Electricidad proviene de la palabra griega élektron que significa nada más y nada menos que ámbar, así que empezó a utilizar el término «Eléctrico» para referirse a todo material que se comportaba como el ámbar. Gilbert distingue por primera vez entre fenómenos eléctricos y magnéticos refiriendo los resultados de algunas de sus experiencias a demostrar que el hierro, al ser frotado por cuerpos electrizados (como el diamante), no presentaba magnetismo.

Pero para explicar todo esto no se conformó sólo con acuñar el término electricidad sino que introdujo nuevos términos como «Polos magnéticos», «Carga eléctrica», «Cuerpos Eléctricos y Cuerpos Aneléctricos» o cuerpos aislantes o conductores como los conocemos hoy en día, términos que básicos ya para la física.

¿Qué harías para agradecerle a Gilbert su descubrimiento? ¡Cuéntanoslo!

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Comentarios Nuevo comentario
  • instalación electrica Madrid 11 de abril de 2013 a las 23:05

    un articulo realmente bueno felicidades

  • Raul 12 de agosto de 2013 a las 23:48

    Buen artículo, ese tío si que nos ha hechado la mano…

    • Laura Benitez 20 de agosto de 2013 a las 8:55 AUTOR/A

      ¡Gracias Raúl! Sí, realmente le debemos muchísimo a Gilbert :)

  • Andy Duttil 04 de octubre de 2013 a las 20:04

    Sin lugar a dudas un GENIO total..

    • Laura Benitez 07 de octubre de 2013 a las 9:56 AUTOR/A

      Totalmente de acuerdo Andy, gracias por leernos :)

  • Anne 26 de enero de 2014 a las 12:38

    increible, sin que el hubiera descubierto esto ahora seriamos una miseria

    • Laura Benitez 28 de enero de 2014 a las 16:53 AUTOR/A

      Desde luego Anne, como mínimo las cosas hubieran sido muy diferentes :)

  • miguel angel 28 de febrero de 2014 a las 3:19

    te imaginas la vida tan aburrida sin este descubrimiento :p :o

  • diego 17 de diciembre de 2015 a las 16:15

    que descubrio

    • Laura Benitez 21 de diciembre de 2015 a las 18:52 AUTOR/A

      Buenas tardes Diego,

      Disculpa, ¿has leído el artículo? Ahí lo explicamos :)

  • marita 21 de junio de 2016 a las 0:52

    si ese cientifico no hubiera descubierto la electricidad la gente no tubira todos lo bienes que tiene

    • Laura Benitez 23 de junio de 2016 a las 12:31 AUTOR/A

      Hola Marita,

      Desde luego, el papel de Gilbert en el progreso de la humanidad es clave. Gracias por leernos, un saludo :)

  • MIA 24 de agosto de 2016 a las 1:39

    NO ME SIRVIÓ PARA NADA

    • Laura Benitez 26 de agosto de 2016 a las 19:24 AUTOR/A

      Hola Mia,

      Disculpa, lo sentimos pero no sabemos exactamente a qué te refieres, nosotros nos limitamos a informar sobre temas relacionados con la energía y la electricidad. Un saludo.

  • dyrjhdf 13 de diciembre de 2017 a las 17:18

    es muy bueno willian gilbet fue un buen inventor

    • Laura Benitez 20 de diciembre de 2017 a las 19:44 AUTOR/A

      Hola «dyrjhdf»,

      Cierto, gracias por leernos.

  • albert 24 de marzo de 2021 a las 18:06

    William Gilbert es mas conocido por ser un armero y por crear armas que por la electricidad además me di la tarea de buscar por todas partes y no encontré por ningún lado, que diga que William Gilbert haya sido el descubridor de la electricidad además la electricidad no tiene un padre, la electricidad es un proceso lento que paso por varias mentes y esas mentes le fueron dando forma a lo que hoy se conoce como electricidad, además la electricidad se menciona en algunos textos egipcios mucho antes que William Gilbert existiera asique si fuera el caso de que la electricidad tenga un padre seria algún egipcio aunque William Gilbert fue quien le dio el nombre a ala electricidad pero no creo que es motivo para darle el merito de padre de la electricidad, aunque se podría decir que la electricidad tiene varios padres no solo uno.

    aunque para mi el padre de la electricidad será Nikola tesla ya que el fue quien mas aprovecho el poder de la electricidad

    • Adria Iglesias 26 de marzo de 2021 a las 16:10 AUTOR/A

      Gracias por tu observación Albert, ciertamente tendemos a poner nombres o títulos históricos a los personajes para explicar sus historia y no siempre es fiel a la realidad. Sepas que para nosotros, Nikola Tesla continúa siendo nuestro preferido ;). Que tengas un muy buen fin de semana.

  • m 24 de marzo de 2021 a las 18:08

    n

  • William 24 de marzo de 2021 a las 18:19

    creo que llamar padre de la electricidad a la primera persona que experimento con ella es algo muy absurdo ya que hay indicios de que la primera forma de electricidad fue en el antiguo Egipto además la electricidad tiene varios padres ya que WILLIAM GILBERT inicio con el proyecto pero hay personas que lo perfeccionaron mas o incluso mejor asique la electricidad no tiene un padre tiene varios padres

    • Adria Iglesias 26 de marzo de 2021 a las 16:08 AUTOR/A

      Hola William, gracias por tu aportación :). Es cierto que muchas veces tendemos a poner nombres o títulos honoríficos para explicar las historias de los personajes y no siempre es fiel a la realidad. Lo tendremos en cuenta la próxima vez. Saludos.

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