¿Qué es un Watt? Definición y origen del Watt

Te explicamos la definición de watt y por qué es necesario conocer esta unidad de medida: ¡descubre todas las respuestas!

Cuando miramos nuestra factura de la luz, una oferta eléctrica o buscamos un aparato eléctrico encontramos continuamente los símbolos W, kW, MW. Sabemos que corresponden a la unidad de medida vatio (o Watt). Pero ¿sabemos realmente qué es un Watt?

Origen del Watt

La Real Academia Española (RAE) reconoce el término watt como sinónimo de vatio. El término en realidad debe su nombre al ingeniero y matemático James Watt (1736-1819), científico clave en la creación de la máquina de vapor que como sabéis fue básica para la generación de la energía eléctrica.

Qué es un watt: los watts y la energía eléctrica

No podemos entender los watts separados de la energía eléctrica, que es la capacidad que tiene un equipo de funcionar con una determinada cantidad de “combustible“. La Energía eléctrica es causada por el movimiento de las cargas eléctricas en el interior de los materiales conductores. Esta energía produce, fundamentalmente, 3 efectos: luminoso, térmico y magnético.

El Watt es la medida utilizada para representar la potencia eléctrica y establece a qué velocidad puede transformarse la energía eléctrica. Esta unidad, aceptada en el Sistema Internacional de Unidades (SI) en 1889 es representada con el símbolo W y equivale a 1 Joule por segundo (1J/s). Y ¿qué es un Joule? El Joule es la medida utilizada para medir la cantidad de energía que se utiliza. Es decir que si se está consumiendo 1 Joule por segundo se estaría consumiendo 1 Watt de potencia eléctrica.

La relación entre el Watt y la electricidad

En el caso de la electricidad el Watt se define como la potencia generada de acuerdo a la diferencia entre una corriente eléctrica de 1 amperio (1VA) y 1 voltio. Esto hace que los dispositivos eléctricos de baja potencia puedan definirse según su vatios mientras que para hablar de los de mayor potencia eléctrica se utilizan los kilovatios (kW), que no son más que 1.000 votios, o megavatios (MW) donde hablamos de un millón de vatios. La idea no deja de ser la misma que la de gramos, kilogramos o toneladas.

Cuando queremos saber cuánto consume un aparato eléctrico es frecuente confundir Watts con Amperios. ¡No es lo mismo! Si bien en algunos aparatos los valores pueden ser los mismos (como por ejemplo en una bombilla incandescente) en otros puede llegar a diferir bastante (por ejemplo en los equipos informáticos). De esta manera la potencia en Watts es la potencia real consumida por el equipo (lo que deberéis tener en cuenta para escoger la potencia contratada y evitar que entre en funcionamiento el ICP)  mientras que los Amperios nos muestran la “potencia aparente” y es usada principalmente para dimensionar correctamente los cables y evitar cortocircuitos.

¿Sabías que parte de esto también se refleja en tu factura de la luz? Pues sí, porque es bastante común confundir los kW (kilovatios) de potencia contratada que tenemos instalados con los kWh de energía que duisfrutamos. Los primeros tienen un coste fijo y los segundos, variable, dependiendo de tu consumo. Lo importante es diferenciarlos y saber qué pagamos por cada uno.

Y si quieres información sobre a cuánto va nuestro kWh de energía:

¡Descúbrelo en un clic!

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Comentarios

  • Me quedo muy claro de lo que es un watt y un vatio ahora creo que ya no los confundire más

  • Algun client de Holaluz està provant la tarifa amb discriminació horaria en una comunitat de veïns?

    Surt a compte l’estalvi?

  • mi interés es saber si un cargador solar de 40 watts puede cargar un computador de 14″ marca Toshiba, o q cargador solar lo haría, de cuantos watts

    • Hola Rafel,
      para saber si podrías hacerlo tendrías que tener en cuenta qué tipo de batería tienes, su capacidad y limitaciones y las recomendaciones específicas del fabricante de tu ordenador. Lo que te recomendamos es que acudas a la tienda en la que lo compraste o al servicio técnico del mismo. Ellos podrán solucionarte la duda :)

  • Tengo un generador de corriente de 110watt quiero saber cuantos focos prendprenden de 60watt.

    • Hola Pablo,

      Por lo que me comentas imagino que los 110 W del generador serán capaces de iluminar uno de los focos o bombillas de 60 W al máximo y una segunda bombilla al 90%, o ambas a una misma potencia media-alta. espero haberte respondido, un saludo.

  • bueno te comento que tienes que aplicarte en la aplicación recién vista te recomiendo conseguir catálogos para ver los consumos de los equipos. esto nos saca de toda duda (que watt) cuidado con esto vivimos rodeados de watt a diario sea en casa o trabajo.
    hervidor.
    microonda.
    televisor.
    computador.
    sea CA O CC.
    CHAO CHICOS.

  • cuando fué publicado éste post?
    Espero me puedan contestar lo más pronto posible

  • Todavia no entiendo cuantas energia tiene la lampara. El secador de pelo. Telefono. La cocina. Microondas. Ampolleta. Plancha. Ventilador. Camara. Interruptor

  • una consulta, buen día, como saber si por ejemplo en un ojo de buey led para una sala estaría bien colocar uno de 12 o de 18w? que es lo recomendable?

    • Hola María,

      Verás, es bastante relativo, debes tener en cuenta el tamaño de la sala, la luz natural que tiene, cómo se distribuye el espacio… Aun así, escoger leds ya es una muy buena decisión de cara a una iluminación eficiente y dentro de eso, si con el de 12w es suficiente, decídete por ese :) Un saludo.

  • Esta muy bueno estoy por dedicarme a la electricidad y es muy util esta paina gracias.

  • Gracias por el comentario.
    Pegunto ???
    Si un equipo electrodoméstico no tiene datos, como calcular el Watts o vatio.
    Gracias nuevamente por la respuesta.
    Oscar

  • Ola a todos pues me quedo muy claro todo gracias que tengan un día felix

  • Hola entonces
    Watt=vatios y es la potencia que consume un equipo?

    • Buenos días Horbi,

      Verás, por un lado los watts o vatios (kW) de potencia señalan, bien la potencia contratada de una instalación (algo así como su “ancho de banda”, la potencia máxima que se puede utilizar en un mismo momento), bien la potencia que necesita un aparato para funcionar. Por otro lado tenemos los Kilovatios por hora (kWh), estos sí miden el consumo o energía disfrutada. La lectura del contador señala los kWh consumidos totales, que se van consultando mensual o bimensualmente para extraer los consumos menusales o bimensuales a facturar. Espero haberte ayudado, un saludo.

  • Se puede decir que los Watt son las revolucones por minutos…. ??????

    • Hola Victória! el vatio-hora (W-h) es una unidad de energía que está expresada en forma de unidades de potencia × tiempo. Así pues, es la cantidad de energía de la que se habla es capaz de producir y sustentar una cierta potencia durante un determinado tiempo.

      Por lo tanto, un Wh es la energía necesaria para mantener una potencia constante de un vatio(1 W) durante una hora, aunque usualmente se exprese en kWh para ser más comprensible a nivel numérico.

      Como ejemplo, el saber que se dispone de una energía de 100 Wh no nos dice nada acerca de en cuánto tiempo ha de ser consumida esa energía. Podríamos usarla tanto para encender la lámpara de 100 W durante una hora como para hacer funcionar una poderosa máquina de cientos de kW durante unos pocos segundos, producir una violenta descarga de varios millones de vatios durante unos milisegundos, o mantener activo por años un microcircuito cuyo consumo sea de apenas unos microvatios.

      Así que sí, ¡en cierta manera es equivalente, a las revoluciones por hora! Gracias por seguirnos :-)

  • Como comparo un aparato expresado en mw con uno expresado en hertz. Hay equivalencias ,o son incompatibles? Uno tiene 120 mw y el otro 150Hz. Son unidades de potencia? Cual es más potente? Saludos

    • Hola Jose,

      Si nos basamos en su definición. un hertz o hercio es una unidad que mide la frecuencia, representando un ciclo por cada segundo, entendiendo ciclo como la repetición de un suceso. Normalmente se utiliza en relación a las ondas electromagnéticas de aparatos de sonido. Por otro lado tenemos la potencia que necesita el aparato, expresada en kW. Es decir, un aparato de sonido debería tener ambas. Siento no poder ayudarte mejor, puedes consultar en una tienda o servicio oficial de este tipo de aparatos para que te den más detalles si lo necesitas. Un saludo.

  • Hola

    quisiera saber que relación hay entre watts de consumo y potencia……

    • Hola lyly,

      En realidad hablamos de dos unidades diferentes, los kW (kilovatios) de potencia contratada y los kWh (kilovatios hora) que miden la energía disfrutada cada hora. Espero haberme explicado, un saludo.

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