¿Qué es un Watt? Origen y definición de los Watts

Laura Benitez

Te explicamos la definición de watt y por qué es necesario conocer esta unidad de medida: ¡descubre todas las respuestas!

Cuando miramos nuestra factura de la luz, una oferta eléctrica o buscamos un aparato eléctrico encontramos continuamente los símbolos W, kW, MW. Sabemos que corresponden a la unidad de medida vatio (o Watt). Pero ¿sabemos realmente qué es un Watt?

Origen del Watt

La Real Academia Española (RAE) reconoce el término watt como sinónimo de vatio. El término en realidad debe su nombre al ingeniero y matemático James Watt (1736-1819), científico clave en la creación de la máquina de vapor que como sabéis fue básica para la generación de la energía eléctrica.

Qué es un watt: los watts y la energía eléctrica

No podemos entender los watts separados de la energía eléctrica, que es la capacidad que tiene un equipo de funcionar con una determinada cantidad de “combustible“. La Energía eléctrica es causada por el movimiento de las cargas eléctricas en el interior de los materiales conductores. Esta energía produce, fundamentalmente, 3 efectos: luminoso, térmico y magnético.

El Watt es la medida utilizada para representar la potencia eléctrica y establece a qué velocidad puede transformarse la energía eléctrica. Esta unidad, aceptada en el Sistema Internacional de Unidades (SI) en 1889 es representada con el símbolo W y equivale a 1 Joule por segundo (1J/s). Y ¿qué es un Joule? El Joule es la medida utilizada para medir la cantidad de energía que se utiliza. Es decir que si se está consumiendo 1 Joule por segundo se estaría consumiendo 1 Watt de potencia eléctrica.

La relación entre el Watt y la electricidad

En el caso de la electricidad el Watt se define como la potencia generada de acuerdo a la diferencia entre una corriente eléctrica de 1 amperio (1VA) y 1 voltio. Esto hace que los dispositivos eléctricos de baja potencia puedan definirse según su vatios mientras que para hablar de los de mayor potencia eléctrica se utilizan los kilovatios (kW), que no son más que 1.000 votios, o megavatios (MW) donde hablamos de un millón de vatios. La idea no deja de ser la misma que la de gramos, kilogramos o toneladas.

Cuando queremos saber cuánto consume un aparato eléctrico es frecuente confundir Watts con Amperios. ¡No es lo mismo! Si bien en algunos aparatos los valores pueden ser los mismos (como por ejemplo en una bombilla incandescente) en otros puede llegar a diferir bastante (por ejemplo en los equipos informáticos). De esta manera la potencia en Watts es la potencia real consumida por el equipo (lo que deberéis tener en cuenta para escoger la potencia contratada y evitar que entre en funcionamiento el ICP)  mientras que los Amperios nos muestran la “potencia aparente” y es usada principalmente para dimensionar correctamente los cables y evitar cortocircuitos.

¿Sabías que parte de esto también se refleja en tu factura de la luz? Pues sí, porque es bastante común confundir los kW (kilovatios) de potencia contratada que tenemos instalados con los kWh de energía que duisfrutamos. Los primeros tienen un coste fijo y los segundos, variable, dependiendo de tu consumo. Lo importante es diferenciarlos y saber qué pagamos por cada uno.

Y si quieres información sobre a cuánto va nuestro kWh de energía:

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Comentarios Nuevo comentario
  • monse 14 de febrero de 2013 a las 23:44

    Me quedo muy claro de lo que es un watt y un vatio ahora creo que ya no los confundire más

    • HolaLuz.com 15 de febrero de 2013 a las 9:14

      Hola Montse,

      El watt es sinónimo de vatio, digamos que vatio es la traducción de la palabra inglesa. Recuerda, no confundir watts o vatios con amperios :)

    • alexandra 12 de noviembre de 2015 a las 19:57

      Me puedes esplicar que es porfa

    • hora luz 15 de noviembre de 2015 a las 21:35

      jajaj como si pudieras

      • Laura Benitez 17 de noviembre de 2015 a las 18:59 AUTOR/A

        Hola hora luz,

        Diculpa pero no comprendo a qué te refieres. Si nos lo aclaras un poco, intentaré ayudarte, un saludo.

  • Robert Tarrago Sas 17 de febrero de 2013 a las 20:33

    Algun client de Holaluz està provant la tarifa amb discriminació horaria en una comunitat de veïns?

    Surt a compte l’estalvi?

    • hora luz 15 de noviembre de 2015 a las 21:32

      no se puede porque el carfador watts de 40 y cargar un compu de 14 o 15 se puede estropear

  • rafel emilio 07 de septiembre de 2013 a las 1:26

    mi interés es saber si un cargador solar de 40 watts puede cargar un computador de 14″ marca Toshiba, o q cargador solar lo haría, de cuantos watts

    • Laura Benitez 10 de septiembre de 2013 a las 9:29 AUTOR/A

      Hola Rafel,
      para saber si podrías hacerlo tendrías que tener en cuenta qué tipo de batería tienes, su capacidad y limitaciones y las recomendaciones específicas del fabricante de tu ordenador. Lo que te recomendamos es que acudas a la tienda en la que lo compraste o al servicio técnico del mismo. Ellos podrán solucionarte la duda :)

  • pablo ramirez c. 10 de noviembre de 2014 a las 1:04

    Tengo un generador de corriente de 110watt quiero saber cuantos focos prendprenden de 60watt.

    • Laura Benitez 11 de noviembre de 2014 a las 17:40 AUTOR/A

      Hola Pablo,

      Por lo que me comentas imagino que los 110 W del generador serán capaces de iluminar uno de los focos o bombillas de 60 W al máximo y una segunda bombilla al 90%, o ambas a una misma potencia media-alta. espero haberte respondido, un saludo.

  • raul herrera a 19 de noviembre de 2014 a las 5:25

    bueno te comento que tienes que aplicarte en la aplicación recién vista te recomiendo conseguir catálogos para ver los consumos de los equipos. esto nos saca de toda duda (que watt) cuidado con esto vivimos rodeados de watt a diario sea en casa o trabajo.
    hervidor.
    microonda.
    televisor.
    computador.
    sea CA O CC.
    CHAO CHICOS.

    • Laura Benitez 20 de noviembre de 2014 a las 12:07 AUTOR/A

      Hola Raúl,

      Disculpa pero no comprendo lo que quieres decirnos, ¿podrías aclararlo? Gracias, un saludo.

  • Laura 30 de noviembre de 2014 a las 1:59

    cuando fué publicado éste post?
    Espero me puedan contestar lo más pronto posible

    • Laura Benitez 04 de diciembre de 2014 a las 18:13 AUTOR/A

      Hola Laura,

      Lo publicamos el 3 de julio de 2012, ¿hay algo que no te encaje o quieres comentarnos alguna otra cosa?. Un saludo.

  • alexandra 12 de noviembre de 2015 a las 20:00

    Todavia no entiendo cuantas energia tiene la lampara. El secador de pelo. Telefono. La cocina. Microondas. Ampolleta. Plancha. Ventilador. Camara. Interruptor

    • Laura Benitez 13 de noviembre de 2015 a las 12:11 AUTOR/A

      Hola Alexandra,

      Si te refieres a la potencia que tiene cada aparato, depende de cada modelo y puedes encontrarla expresada en kW en los manuales de dichos aparatos o bien buscando sus características técnicas por internet. Por otro lado tenemos la energía, lo que llamamos consumo, que dependerá de la potencia que necesiten para funcionar y del tiempo que sean utilizados. Esta inforgrafía (con potencias y consumos orientativos) puede ayudarte a detectar los que más potencia suelen necesitar y los que más suelen consumir: https://www.holaluz.com/blog/infografia-holaluz-com-que-electrodomestico-consume-mas/. Un saludo.

  • MARIA 15 de diciembre de 2015 a las 17:53

    una consulta, buen día, como saber si por ejemplo en un ojo de buey led para una sala estaría bien colocar uno de 12 o de 18w? que es lo recomendable?

    • Laura Benitez 16 de diciembre de 2015 a las 11:46 AUTOR/A

      Hola María,

      Verás, es bastante relativo, debes tener en cuenta el tamaño de la sala, la luz natural que tiene, cómo se distribuye el espacio… Aun así, escoger leds ya es una muy buena decisión de cara a una iluminación eficiente y dentro de eso, si con el de 12w es suficiente, decídete por ese :) Un saludo.

  • Maximiliano 03 de enero de 2016 a las 14:41

    Esta muy bueno estoy por dedicarme a la electricidad y es muy util esta paina gracias.

    • Laura Benitez 05 de enero de 2016 a las 12:03 AUTOR/A

      ¡Hola Maximiliano!
      Nos alegra que te haya intersado. Ya sabes, cuando seas un experto, aquí tenemos muchos procesos de selección abiertos ;)
      Felices Reyes :)

  • Oscar 16 de febrero de 2016 a las 1:53

    Gracias por el comentario.
    Pegunto ???
    Si un equipo electrodoméstico no tiene datos, como calcular el Watts o vatio.
    Gracias nuevamente por la respuesta.
    Oscar

  • Anónimo 26 de abril de 2016 a las 22:03

    Ola a todos pues me quedo muy claro todo gracias que tengan un día felix

  • Horbi 02 de septiembre de 2016 a las 6:43

    Hola entonces
    Watt=vatios y es la potencia que consume un equipo?

    • Laura Benitez 05 de septiembre de 2016 a las 12:28 AUTOR/A

      Buenos días Horbi,

      Verás, por un lado los watts o vatios (kW) de potencia señalan, bien la potencia contratada de una instalación (algo así como su “ancho de banda”, la potencia máxima que se puede utilizar en un mismo momento), bien la potencia que necesita un aparato para funcionar. Por otro lado tenemos los Kilovatios por hora (kWh), estos sí miden el consumo o energía disfrutada. La lectura del contador señala los kWh consumidos totales, que se van consultando mensual o bimensualmente para extraer los consumos menusales o bimensuales a facturar. Espero haberte ayudado, un saludo.

  • victoria 12 de diciembre de 2016 a las 14:13

    Se puede decir que los Watt son las revolucones por minutos…. ??????

    • Laura Benitez 13 de diciembre de 2016 a las 13:51 AUTOR/A

      Hola Victória! el vatio-hora (W-h) es una unidad de energía que está expresada en forma de unidades de potencia × tiempo. Así pues, es la cantidad de energía de la que se habla es capaz de producir y sustentar una cierta potencia durante un determinado tiempo.

      Por lo tanto, un Wh es la energía necesaria para mantener una potencia constante de un vatio(1 W) durante una hora, aunque usualmente se exprese en kWh para ser más comprensible a nivel numérico.

      Como ejemplo, el saber que se dispone de una energía de 100 Wh no nos dice nada acerca de en cuánto tiempo ha de ser consumida esa energía. Podríamos usarla tanto para encender la lámpara de 100 W durante una hora como para hacer funcionar una poderosa máquina de cientos de kW durante unos pocos segundos, producir una violenta descarga de varios millones de vatios durante unos milisegundos, o mantener activo por años un microcircuito cuyo consumo sea de apenas unos microvatios.

      Así que sí, ¡en cierta manera es equivalente, a las revoluciones por hora! Gracias por seguirnos :-)

  • Jose 08 de septiembre de 2017 a las 4:30

    Como comparo un aparato expresado en mw con uno expresado en hertz. Hay equivalencias ,o son incompatibles? Uno tiene 120 mw y el otro 150Hz. Son unidades de potencia? Cual es más potente? Saludos

    • Laura Benitez 12 de septiembre de 2017 a las 19:21 AUTOR/A

      Hola Jose,

      Si nos basamos en su definición. un hertz o hercio es una unidad que mide la frecuencia, representando un ciclo por cada segundo, entendiendo ciclo como la repetición de un suceso. Normalmente se utiliza en relación a las ondas electromagnéticas de aparatos de sonido. Por otro lado tenemos la potencia que necesita el aparato, expresada en kW. Es decir, un aparato de sonido debería tener ambas. Siento no poder ayudarte mejor, puedes consultar en una tienda o servicio oficial de este tipo de aparatos para que te den más detalles si lo necesitas. Un saludo.

  • lily 17 de octubre de 2017 a las 0:30

    Hola

    quisiera saber que relación hay entre watts de consumo y potencia……

    • Laura Benitez 19 de octubre de 2017 a las 19:28 AUTOR/A

      Hola lyly,

      En realidad hablamos de dos unidades diferentes, los kW (kilovatios) de potencia contratada y los kWh (kilovatios hora) que miden la energía disfrutada cada hora. Espero haberme explicado, un saludo.

  • emily 08 de enero de 2018 a las 23:44

    esta verdolagas

  • Alejandro albarran cotreras 11 de marzo de 2018 a las 3:17

    Mui interesante no sabia que es un watt pero parese que poco a poco ire entendiendo preguntaba que era un wuatt porque quiero dedicarme a la instalasion de paneles solares y comfundo los watt con los voltis y amperes en realida no se de donde empiesa uno ni dode termina otro aber que esplicasion me pueden dar un saludo y grasias por la ayuda

    • Laura Benitez 09 de abril de 2018 a las 17:41 AUTOR/A

      Buenas tardes, Alejandro,

      Si quieres formarte como instalador de placas solares seguro que recibirás información sobre estos y otros conceptos pero mientras tanto, aclararte que se trata de diferentes unidades de medida relacionadas con la energía eléctrica. El watt o vatio, como explicamos en el artículo, es la unidad que mide la potencia eléctrica, mientras que el voltio mide la tensión y el amperio la intensidad de corriente. Un saludo.

  • JESE SUAREZ 06 de abril de 2018 a las 14:54

    Hola amigo. Tengo una interrogante. Si tengo un bombillo fluorescente que consume 85W y le coloco una regleta o generador de 40W. Este generador puede quemarse o dañarse?

    • Laura Benitez 12 de abril de 2018 a las 18:59 AUTOR/A

      Buenas tardes Jese, soy Laura.

      Disculpa pero no sé si he comprendido bien tu pregunta. La potencia contratada de tu instalación es la que manda, ese es el límite de potencia que puedes tener conectada en un momento dado. Todo lo que la sobrepase te dará problemas, empezando porque saltarán los plomos. Espero haberte ayudado, un saludo.

  • Jorge cruz 02 de julio de 2018 a las 1:58

    Hola, quisiera saver a cuanto equivale 900 watts de potencia, en voltios gracias por la respuesta

  • Giselle 24 de octubre de 2018 a las 3:10

    Hola, quisiera saber como se hace la conversion de Conductividad térmica expresada en W/Km a kcal.m/m2.h.°C

    • Laura Benitez 15 de noviembre de 2018 a las 14:25 AUTOR/A

      Hola Giselle,

      Disculpa pero desconozco la respuesta. Quizá alguien vea tu comentario y pueda atyudarte. Un saludo y gracias por leernos.

  • Javier 10 de noviembre de 2018 a las 20:10

    Hola Laura
    primeramente me parece muy buen blog,
    mi pregunta es quiero comprar una maquina y hay 2 modelos diferentes una es de 500w (supongo que será 500 vatios) y otra de 700w de potencia.

    esto quiere decir que la de 500w menos potente pero forzaría entoces menos el motor y los cables de la maquina. o no tiene nada que ver ?

    por cual te decantarías tu siendo la maquina de la misma marca

    Saludos y gracias de antemano

    • Laura Benitez 21 de noviembre de 2018 a las 17:44 AUTOR/A

      Hola Javier,

      Gracias por leernos, encantada de que te guste el blog :) En cuanto a tu duda, la potencia define la capacidad de trabajo de la máquina y en principio el motor de cada una debería estar adaptado a su potencia. Por otro lado, todo dependerá de la máquina que sea y de lo que quieras realizar con ella, para lo que seguro que un vendedor/a puede ayudarte mejor que yo, contando con esa información. Un saludo :)

  • Pere Mir 14 de diciembre de 2018 a las 20:35

    Hola, estoy haciendo 2º de Bachillerato y estoy buscando por internet para repasar conceptos de tecnología industrial. Básicamente seria correcto decir que si por ejemplo, una estufa consume 1800w estoy diciendo que consume 1800J en 1 segundo no?
    También si dijese, (según la definición de “Potencia = Energía/Tiempo” que si yo multiplico esos watts x 2 me daría la energía que consume esa estufa en 2 segundos, en este caso 3600J no?
    Si alguien puede contestarme y decirme si lo que digo es correcto o erróneo estaría agradecido.

    • Laura Benitez 30 de enero de 2019 a las 19:47 AUTOR/A

      Hola Pere,

      Lo siento pero no puedo darte una respuesta, espero que alguien con un conocimiento más profundo del tema lea tu comentario y te eche una mano. Gracias por leernos :)

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